意外と知られていない〜えりもの人工植林帯

襟裳岬から百人浜一帯の樹木は100%人工植林である!地味だが凄いスポット

襟裳岬から広尾町へ向かう道道34号沿いの百人浜一帯には、広大なクロマツの林が広がっています。このクロマツ、北海道には自生していない樹木。にもかかわらず、なぜこのような樹林帯があるのか?

元来、明治期に北海道開拓で入植した頃は、クロマツではなくカシワやミズナラ・シラカバなどを主とする広葉樹の原生林が広がっていました。しかし、開拓では住居や燃料のために原生林を伐採。すると、襟裳特有の強風のため裸地は一気に砂漠化してしまいます。ただの砂漠なら鳥取砂丘ならぬ襟裳砂丘の誕生で済んだのですが、この砂漠の砂が強風により沖合まで飛ばされ、襟裳岬周辺は黄色い海へと変貌。そのため昆布などの海藻類や回遊魚が減少し、漁業に甚大な打撃を与えることになってしまったのです。そこで、1953年(昭和28年)、浦河営林署「えりも治山事業所」が開設。襟裳の緑化事業が始まったのです。とはいえ、現代のように土木工事会社が入り土地改良をしたわけではなく、地元の漁師たちが自ら植樹作業を行ったのです。

砂漠化した土地の緑化には、いきなり木を植えてもダメで、まずは草地化から始めるのだそうです。これを「草本緑化」といいます。そこで、まず草の種をまいたのですが、襟裳特有の強風ですべて吹き飛ばされて草が生えません。4年もの試行錯誤ののち、ある漁師の発案で、種子を蒔いた後に藻の雑草「ゴダ」を覆い被せ、種子を乾燥と強風から守るという「えりも式緑化工法」が生み出されると、一気に草地化が進行。事業開始から7年後に192ヘクタールの草地化に成功します。

草本緑化が完了し次は木を植える木本緑化に入ります。ところが思うように木が育ちません。様々な木の苗を試植した結果、クロマツが最適であるということを突き止め、現在見られるクロマツの人口植林帯が生まれるに至ったのです。そして2007年(平成19年)、砂漠化した192ヘクタールの約94%にあたる181ヘクタールの木本緑化を終了しました。実に54年の歳月をかけています。このような気の遠くなるような時間と努力の結果、えりも町の漁業が成り立っているということは、旅人の私たちの知るところではありませんでした。実はこの物語、NHKのプロジェクトXでも放送されています。プロジェクトXも相当古い番組なので覚えている人は少ないでしょうか。

この緑化事業については、小さな資料館と2つの展望台が整備されていますので、それらをご紹介したいと思います。

えりも町スポットマップ

林業総合センター「みどり館」

みどり館と第1展望台の入口(矢印)

みどり館の展示室。小さなワンルームで質素な展示ですが、要点は理解できる

緑化事業の概要はパネルで説明

映像資料も見られます

第1展望台

第1展望台は、林業総合センターみどり館の脇に入林口があります。よく整備された散策路で、ほとんどが木道となっています。上の地図を見て判るように、みどり館から展望台まではけっこう距離があり、全長1169mの遊歩道で15分かかります。ところが、歩道の終点は道道34号に繋がっており、そこからだと250mしかありません。どうしても展望台へ行きたい場合は、道道34号側からアクセスしましょう。

散策路はこのように整備されている

ここが第1展望台。眺めは最上部の画像です

襟裳岬方面を眺めた様子

道道34号側の入口です

第2展望台

第2展望台は、みどり館から北へ2kmほどのところにあります。注意していないと素通りしがちな目立たない駐車場です。散策路は3コースあるのですが、長いコースは唯々クロマツ林の中を歩くだけで楽しくありません。ここでは240mで着く展望台のみでよいでしょう。展望台といっても、ただの禿げ山のような場所で拍子抜けします。また、景観も第1展望台と大差はありません。どちらかだけ選ぶとすれば、第1の方をお薦めします。ここ第2展望台はクマ出没注意でもあり、やや鬱蒼としているためです。

まずまず整備されていますが、クマ居ます

木製階段を登ると展望地です

第2展望台から人工林を見渡す

緑化前の写真。1961年(昭和36年)撮影。さすがにひどい状況です

襟裳岬方向を望む

【住所】幌泉郡えりも町
【電話】TEL:01466-3-1815
【料金】無料/入館料
【開館時間】9:00〜16:00
【休館日】期間中無休
【滞在時間】10分
【駐車場】あり/無料/未舗装

こちらも気になりませんか

  1. 羅臼湖(らうすこ)

  2. 苫小牧東港フェリーターミナル:新日本海フェリー

  3. 名の由来が・・・・百人浜

  4. 地味だけど凄いね〜えりも町灯台公園

  5. 函館漁港「船入澗防波堤」〜北海道では唯一の構造物!

  6. もはや芸術作品と言っても過言ではない〜笹流ダム

  1. 函館のお土産で迷ったらこれは超お勧め!柳屋の銘産いかようかん

    2020.04.19

  2. やきとり弁当ならここがお薦め!ハセガワストアベイエリア店

    2020.04.19

  3. 東北以北最古のエレベーター!カテゴリが狭いけど(笑)

    2020.03.24

  4. ちょっと堅すぎるかな〜函館市北方民族資料館

    2020.03.08

  5. えりも町にもあった!昭和津波碑

    2020.01.29

  1. 日本一巨大な結晶片岩「チロロの巨石」

    2018.12.24

  2. ありがとう友よ〜ハイセイコーの墓

    2018.11.29

  3. 函館漁港「船入澗防波堤」〜北海道では唯一の構造物!

    2019.05.06

  4. 日本本土最東端_根室半島_納沙布岬

    2018.10.05

  5. 等澍院(とうじゅいん)

    2018.11.22